Colombia: Lista Para Negocios

Con la implementación del Acuerdo de Promoción del Comercio entre Estados Unidos y Colombia
(conocido como CTPA por sus siglas en ingles), Colombia se ha convertido en un mercado más bien
atractivo para las exportaciones textiles estadounidenses.

El comercio entre ambos países se ha incrementado desde 1991, cuando se firmó la Ley de
Preferencia de Comercio Andino (APTA por sus siglas en inglés), y aún más desde el 2002 bajo la Ley
de Erradicación de Drogas y Promoción del Comercio Andino (ATPDEA por sus siglas en inglés), las
cuales han fomentado la entrada de productos colombianos calificados libre de tarifas a los Estados
Unidos, así como proveniente de otros países andinos, aunque las exportaciones de productos
estadounidenses a Colombia todavía seguía sujeta a tarifas de importación.

Además, un reciente lapso entre la expiración y la renovación de estos acuerdos ha llevado a
tarifas más altas, así como a incertidumbres que han afectado el mercado de manera negativa. Una
vez que se implemente el acuerdo CTPA, se removerán estas tarifas.

Colombia


Siempre primavera


Situada a cerca de 6 grados al norte del Ecuador a una altura de 4.839 pies en un valle
rodeado de montañas y atravesado por el río Medellín, la ciudad tiene un clima primaveral todo el
año y por lo tanto se conoce como la “Ciudad de la Eterna Primavera”.

Con una población de aproximadamente 2.250.000 habitantes, la segunda en el país en
población y tamaño de la industria, después de Bogotá, la ciudad ha realizado grandes inversiones
en su sistema de transporte metropolitano, que incluye buses y líneas de trenes diseñadas para
facilitar la mobilización de los habitantes de los diferentes barrios dentro del área
metropolitana. La ciudad cuenta también con numerosos parques, bibliotecas, escuelas y otras
amenidades educacionales y recreacionales.

Mike Todaro, director administrativo de American Apparel Producers’ Network, de Atlanta,
Ga., Estados Unidos, ha visitado la ciudad varias veces durante los últimos años y está gratamente
sorprendido por la transformación de la misma en años recientes.

“Me siento realmente seguro y libre aquí”, dijo Todaro en relación con su más reciente
visita para presentar un seminario en Colombiatex de las Américas, una gran feria textil que se
realiza cada año en enero. “Había un gran cantidad de personas caminando, mientras que hace cinco o
seis años las calles estaban relativamente desiertas. En muchas formas, Medellín es una nueva
ciudad, con nuevos centros comerciales y una increíble nueva construcción”.


Es el centro de la industria textil y de la confección en Colombia, con un gran número de
grandes empresas manufactureras que realizan negocios en escala global, así como un número
considerable de manufactureros y marcas más pequeñas que sirven al mercado local.

Además de Colombiatex, que se enfoca en sistemas de moda y en la producción de confecciones,
incluyendo tecnología, materiales y maquinaria, la ciudad también es la sede de Colombiamoda, una
feria que se realiza anualmente en el mes de julio y que se enfoca en el sector de las prendas
acabadas.

Ambas ferias son producidas y organizadas por el Instituto para la Exportación y la Moda
(Inexmoda), una organización sin ánimo de lucro basada en Medellín y la cual ofrece apoyo a lo que
denomina Sistema de Moda, incluyendo la oferta de herramientas para la investigación y el
desarrollo innovativo, la comercialización, la capacitación y la internacionalización.

 
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Uno de los mayores fabricantes de jeans en Medellín, la firma C.I. Jeans, enfatizó sus
iniciativas de responsabilidad social y ecológica durante la feria Colombiatex.



Expositores


Trece expositores norteamericanos estuvieron representados en Colombiatex a través del
programa Cotton USA Sourcing Program, organizado por Cotton Council International, de Washington, y
que tiene oficinas regionales en Bogotá.

Entre las empresas con stands en el pabellón de Cotton USA Sourcing figuraron Antex Knitting
Mills, de Los Angeles; Buhler Quality Yarns Corp., de Jefferson, Ga.; Frontier Spinning Mills Inc.,
de Sanford, N.C.; Jo-Mar Spinning, de Belmont, N.C.; Mount Vernon Mills Inc., de Mauldin, S.C.;
Parkdale Mills Inc., de Gastonia, N.C.; Tuscarora Yarns Inc., de Mount Pleasant, N.C.; y Zagis USA,
de Lafayette, La.

Además de estas empresas, American Denimatrix — que incluye una fábrica de denim en Texas y
otra planta de denim en Guatemala — exhibió en la feria tejidos y jeans en el Pabellón de Denim
(mezclilla).

Algunos de los expositores estadounidenses han asistido a Colombiatex durante varios años,
mientras que otros asistieron por primera vez en esta ocasión, debido en parte a la excitación
generada por el acuerdo CTPA.

De acuerdo a Jack Mathews, vicepresidente de marketing y ventas de la Asociación de
Cooperativas de Algodón de las Planicies (PCCA por sus siglas en inglés), American Denimatrix ha
estado haciendo negocios en Colombia durante 10 años. “Siempre ha sido un mercado muy bueno en
términos del nivel sofisticación y calidad”, dijo Mathews, “Muchas marcas grandes han usado a
Colombia como el sitio de origen de sus productos, pero estas prendas siempre retornan a Estados
Unidos. Con el acuerdo, las tarifas serán cero, de modo que lo que ha sido un buen mercado se
abrirá aún más”.

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El color y el acabado ocuparon un puesto destacado en las colecciones de denim de la
temporada Primavera/Verano 2013 en el stand de Textiles Fabricato Tejicóndor S.A..


Ventajas de CTPA


Durante la feria se llevaron a cabo muchos negocios, y para los expositores y visitantes
norteamericanos fue muy importante la próxima implementación del tratado CTPA.

“Estamos buscando manufactureros y marcas que quieran tener la opción de obtener mejores
hilados y tejidos para programas que permanezcan en Colombia y no se despachen necesariamente a los
Estados Unidos”, declaró David Sasso, vicepresidente de ventas de Buhler Quality Yarns, que ofrece
hilados de gran calidad y goza de gran reputación por su confiabilidad y calidad. “Siempre se
pueden encontrar hilados más baratos, pero sin las tarifas, tal vez podamos ser más competitivos y
confiables”.

Tuscarora Yarns exhibió hilados y soluciones para el mercado de denim así como también para
tejidos de punto.

De acuerdo a Thomas McCall, director de desarrollo, además de la elaboración de hilados, la
compañía fabrica tejidos para sus clientes. “En esta feria introducimos nuestro primer denim
coloreado en brillantes colores”, dijo McCall. “Hemos podido demostrar que podemos fabricar denim
en colores que nunca se había visto antes en el denim tradicional -colores brillantes, cobrizos,
prendas teñidas en una hora en una máquina de teñir. En comparación con el denim tradicional en
donde se puede hacer un pedido por 10.000 yardas, nosotros podemos hacer tan poco como dos yardas
con este denim”.

McCall cree que el tratado CTPA llevó más energía a Colombiatex y espera vender en programas
que sirven tanto a los mercados colombianos como estadounidenses. “Tan pronto como todo esté en su
lugar, habrá un lugar para nosotros hacer negocios aquí en Colombia”, agregó McCall.

Steve Johnston, director de marketing de Zagis USA, reportó también una buena actividad en
la feria. “Hicimos una gran cantidad de nuevos contactos y nos reconectamos con un contacto
anterior”, dijo Johnston. “Hicimos pocos negocios en Colombia antes, debido a las tarifas impuestas
a los hilados estadounidenses exportados a Colombia, pero con el CTPA hay más confianza que los
negocios serán más fructíferos, y estamos animados y optimistas que Colombia será un buen cliente a
largo plazo para los hilados fabricados en Estados Unidos”.

Jo-Mar Spinning, una division del Grupo Karim’s, de Honduras, y que se presentó por primera
vez en Colombiatex 2012, fue establecida en el 2010 cuando el Grupo Karim compró una hilandería de
R.L. Stowe Mills Inc. De acuerdo a David Miller, vicepresidente, la planta produce 150.000 libras a
la semana de hilados finos peinados elaborados en hiladoras de anillos.

El Grupo Karim’s también tiene planta de hilatura en Honduras, y su distribuidor, Pride
Yarns, mantiene cinco bodegas en México y Centro América con inventarios de varias clases de
hilados.

Miller dijo que estuvo gratamente sorprendido de la buena calidad de los expositores y
visitantes a Colombiatex. “Es fascinante entender que sus necesidades son por hilados regionales.
Se están preparando para el CTPA y los confeccionistas más astutos tienen como meta el mercado
norteamericano y necesitan usar hilados regionales o estadounidenses”.

Parkdale opera una empresa de propiedad mancomunada (joint venture) en Colombia con el Grupo
Crystal-Vestimundo, de Medellín. La empresa mancomunada, llamada Colombiana de Hilados, sirve a los
mercados colombianos y estadounidense, y el 60% de sus productos son vendidos en Colombia.

Dan Nation, presidente de Parkdale International, es optimista acerca de las oportunidades
abiertas debido al CTPA, y sobre la forma en que el acuerdo fue estructurado. “El acuerdo con
Colombia es el apropiado. Los acuerdos de libre comercio deben ser con nuestros vecinos y no con
Vietnam”, dijo Nation, refiriéndose a un acuerdo que está en negociaciones actualmente con países
de la Cuenca del Pacífico.

“Colombia tiene una base textil realmente buena, con un gran conocimiento en textiles, una
fabulosa ética de trabajo y buenos empresarios”, añadió Nation. “Es un mercado de consumidor, de
modo que cuando este acuerdo entre en vigencia la torta será más grande en lugar de todos luchando
por un pedazo de la misma torta”.



Responsabilidad Social y Sostenibilidad

Durante un reciente recorrido por sus plantas, organizado por dos de los manufactureros
textiles más importantes de Medellín, los puntos de énfasis fueron la responsabilidad social, la
sostenibilidad, y la asociación de la cadena de suministro conocida como Eko PET Textil.

Enka de Colombia S.A. — un fabricante de hilados de filamento de nylon, hilados cortados de
poliéster, tejidos de nylon de cordones para llantas, y fibras cortadas de poliéster Eko PET
procesadas usando botellas de tereftalato de polietileno (PET) — ha dado un gran énfasis en emplear
a personas desamparadas y afectadas por la violencia.

La planta de reciclado de Enka procesa un millón de botellas PET al día y las convierte en
‘pellets” o bolitas que son transportadas a su planta de fibras en el mismo sitio, en donde son
convertidas en fibras Eko PET.

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En la planta de reciclado de Enka de Colombia, las botellas PET aplastadas son
transformadas en bolitas que son enviadas a la planta de fibras de la compañía para ser convertidas
en fibras Eko PET.

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La compañía recolecta las botellas en 61 centros de reciclado que opera en toda Colombia.
Como parte del proceso, se deben separar tres diferentes clases de plástico: tapas de botella de
polietileno (PE), etiquetas de polipropileno (PP), y las mismas botellas compuestas de PET. Nada se
desperdicia, ya que el PE y el PP son usados para la elaboración de otros productos tales como
bancas y cercas.

Enka suministra fibras Eko PET a Textiles Fabricato Tejicóndor S.A., un fabricante vertical
de tejidos que emplea a 6.000 trabajadores en varias plantas en el área de Medellín. En su planta
de denim (mezclilla) Fabricato mezcla la fibra con algodón cuyo origen es 40% colombiano y 60% de
Texas.

Germán Serrano Gómez, director de calidad y desarrollo de productos, dijo que, desde hace
dos años, Fabricato ha estado procesando fibras PET recicladas, convirtiéndolas en tejidos para
prendas. Fabricato también usa las fibras PET para el rellenado y para no tejidos.

El denim Eko PET es convertido en jeans y otras prendas para marcas tales como Wrangler®,
OFFCORSS®, y C.I. Uniroca S.A. La entera cadena forma la asociación Eko PET Textil.




Colombia y el Mercado Mundial


Además de acuerdos de libre comercio con México, Perú, Honduras, Chile y otros países
latinoamericanos, y también Canadá y el aprobado tratado con Estados Unidos, Colombia ha firmado
también tratados con la Unión Europea y está negociando tratados con Turquía, Corea del Sur, Panamá
e Israel, y ha comenzado negociaciones comerciales con Japón.

Carlos E. Botero, Presidente de Inexmoda, que organiza a Colombiatex y Colombiamoda, analizó
las implicaciones para Colombia derivadas de estas oportunidades de negocios.

Con el retorno de programas de “sourcing” (origen en la cadena de producción) en el
Hemisferio Occidental en respuesta a problemas y complicaciones en Asia, Colombia representa una
atractiva base de “sourcing” para las marcas y vendedores estadounidenses.

“Cuando usted mira a América Latina, Colombia es un poco más atractiva que otros países
porque nuestra economía está creciendo y el problema de la seguridad ha rebajado considerablemente.
Colombia, Brasil y Perú están en gran crecimiento económico; mientras que México tiene muchos
problemas de seguridad en este momento”, declaró Botero.

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Carlos E. Botero, Presidente de Inexmoda

“Ahora tenemos el tratado con Estados Unidos, y vemos realmente oportunidades para sacar
provecho de esta fuente — las compañías ya están preparadas para ello”, añadió Botero.

Otras ventajas incluyen relaciones existentes con ciertas marcas y vendedores
estadounidenses, la relativa proximidad del país a Estados Unidos, la creciente población de habla
hispana en Estados Unidos, y el hecho de que muchos colombianos hablan inglés.

Botero señaló que aunque los salarios se conforman a los requerimientos legales, algunas
compañías necesitan ser más profesionales y formalizadas, y ya hay programas gubernamentales para
ayudar a las compañías en materias de administración, información, el uso de la tecnología, y el
bi-lingualismo.

“Colombia necesita suministrar soluciones de paquete completo y no solo de corte y costura”,
dijo Botero. “Por ejemplo, la firma C.I. Jeans ha puesto en marcha un gran proceso para ofrecer
paquete completo; y más compañías están ofreciendo diseño. Una empresa está manejando inventario
para vendedores estadounidenses. La gente le está agregando valor a los procesos, y no solo
proveyendo la prenda”.

Botero también señaló la importancia de participar en diversos mercados. “Nosotros no
queremos ser como las maquiladoras en Centro América”, agregó Botero. “En el 2008-09, países como
México, Perú y los países de Centro América pasaron por tiempos difíciles porque se enfocaron 100%
en el mercado norteamericano y los Estados Unidos decidieron no comprar debido a la crisis
financiera. Lo bueno que ha pasado en nuestro país es que tenemos nuestras propias marcas, y por lo
tanto sacamos ventaja de nuestro propio mercado”.

“Y esto también coincidió con la situación en Venezuela”, comentó Botero, refiriéndose a
problemas que tuvieron compañías colombianas con clientes venezolanos. “De manera que decidimos dar
apoyo a hacer negocios en el mercado interno, y esta es la razón por la que dicho mercado ha
crecido tanto. Yo creo que aprendimos que es muy importante tener y promover compañías que fabrican
marcas — ellas no pueden depender solamente en un solo mercado, de modo que tenemos un fuerte
mercado interno y también producimos para la exportación”.

“Con la recesión global afectando los mercados, hemos tenido éxito en la exportación de
nuestras marcas a países vecinos como Ecuador, Perú, México y Chile”, continuó diciendo Botero.

A la pregunta relacionada con la penetración de las marcas colombianas en el mercado
estadounidense, Botero respondió: “Para estar en los Estados Unidos, hay que realizar inversiones
para muchas tiendas, de modo que las oportunidades para que las marcas entren a Estados Unidos debe
ser a través de los vendedores al detal. Por ejemplo, una compañía local desarrolló una marca
especial para Nordstrom”.

Botero también mencionó catálogos y la necesidad de identificar mercados de nicho o
especializados. “Además, hay una gran cantidad de colombianos que viven en Estados Unidos y en
España, de modo que el mercado de nostalgia funciona bien”, concluyó Botero.



Mayo-Junio de 2012
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